Minería no metálica: Yodo

La minería de los minerales industriales o no metálica en Chile se caracteriza por tener un primer
segmento de recursos salinos, tales como el yodo, nitratos, litio, potasio, boratos y sal común, que
poseen ventajas competitivas en el mercado internacional, por lo que su principal destino es la
exportación. El yodo es uno de los elementos más escasos de la corteza terrestre. Su venta en el
mundo es de unas 30.000 toneladas anuales proviniendo el 60% de esa producción del norte de
Chile, donde residen dos tercios de las reservas de yodo de todo el planeta. Los recursos de yodo
en Chile se encuentran en los depósitos de nitratos de las regiones de Tarapacá y Antofagasta, en
la forma de yodato de calcio, Ca(IO3)2 en concentraciones típicas de 400 ppm (0,04% de yodo en
peso).
El yodo y sus derivados se usan en un amplio espectro de aplicaciones médicas, agrícolas e
industriales, así como en productos de nutrición humana y animal. Se utilizan como materias
primas o catalizadores en la formulación de productos tales como medios de contraste para rayos-
x, biocidas, antisépticos y desinfectantes, intermedios farmacéuticos, películas polarizantes para
pantallas de cristal líquido (LCD y LED), productos químicos, compuestos orgánicos y pigmentos.
El yodo también se agrega en la forma de yodato de potasio o yoduro de potasio a sales
comestibles para prevenir desórdenes por deficiencia de yodo.
Este se produce a partir del mineral “caliche” el cual es lixiviado donde a través de la aplicación de
un disolvente líquido producirá la disolución de sus componentes solubles. El yodato que se
obtiene en la solución es tratado en plantas químicas donde se reduce a yoduro usando dióxido de
azufre, lo cual se produce al quemar el azufre. El yoduro resultante es combinado con el resto de la
solución original de yodato para liberar el yodo elemental. Por último, el yodo sólido es refinado a
través de un proceso de fundición y prill.
Actualmente, Empírica se encuentra trabajando en un interesante proyecto de levantamiento
descriptivo de procesos de extracción de caliche y producción de yodo, para una importante
empresa chilena. El levantamiento tiene el propósito de ir desarrollando informes integrados en
contexto de la creación de Valor Compartido (Creating shared value (CSV)), siguiendo directrices
que van alineando los beneficios empresariales y visiones de “stakeholders” con beneficios
sociales y medioambientales. 


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Imagen obtenida de: https://www.sqm.com/acerca-de-sqm/recursos-naturales/proceso-de-produccion/

Fuentes de información:

https://sqmiodine.com/sustentabilidad/produccion-unica-a-partir-del-caliche/http://algortanorte.com/proyecto/procesos-de-extraccion/

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