Tópico 8: Industria extractiva y medio ambiente. Test ABA (acid-base accounting)

 

 

 

Este test tiene como objetivo predecir el potencial de generación de drenaje ácido de roca (DAR), el cual permite determinar el balance entre los componentes de un material (roca, mineral de descarte o residuo minero), que generan y consumen ácido.

Esta prueba determina el potencial de generación de ácido (AP) y el potencial de neutralización (NP) para que en función de la diferencia entre ambos se pueda determinar el potencial neto de neutralización (NNP) y la razón entre NP y AP. Los valores obtenidos se pueden comparar con valores referenciales y clasificarlos como potenciales o no potenciales generadoras de drenaje con ácido. Además, este test es capaz de cuantificar la cantidad total de sulfuros, sulfuro de azufre y concentración de sulfatos presentes.

El potencial de neutralización se determina tratando una muestra con exceso de ácido clorhídrico estandarizado, la cual es agitada por 24 horas para asegurar la reacción completa. Luego se titula con una solución de NaOH llegando a pH 8,3 para determinar la cantidad de ácido neutralizado por el material. La cantidad de azufre sulfurado de cada muestra se utiliza para calcular el potencial de generación acida de la muestra (AP). Cuando el NP neto es menor a -20 se considera la muestra productora de ácido al igual que cuando la relación NP/AP es menor a 1.

Cabe destacar que conocer el potencial de generación de drenaje de acido de roca (DAR) ayuda a minimizar las responsabilidades medio ambientales, al predecir el flujo de agua acida en la minería y otras operaciones geotécnicas. Esta es la gran importancia de la realización de estas pruebas y la razón por la que Empírica consultores se encarga de la realización del QA/QC de estas.

 

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